Соціальна сутність бібліотеки

Дане завдання дійсно є актуальною, але в цьому зв'язку зовсім немає необхідності вводити нові терміни і представляти використання електронних технологій як відкриття принципово нового соціального інституту. Аналіз публікацій показує, що більшість авторів, говорячи про віртуальну бібліотеку, віртуальному документі, віртуальних ресурсах, найчастіше пов'язують ці поняття з використанням територіально роз'єднаних інформаційних ресурсів у режимі віддаленого доступу за допомогою комп'ютерних мереж, особливо Інтернету. Як правильно зазначає Л. І. Альошин, «саме звернення в інтерактивному режимі (on-line) до розподілених в просторі інформаційних ресурсів, якими є мережеві інформаційні ресурси, створює у користувача ілюзію, що він у лічені хвилини отримує інформацію" нізвідки". Це і породжує уявлення про існування віртуальної бібліотеки ».

Саме ірреальність існування віртуальної бібліотеки є основним об'єктом критики. Адже те, що В. К. Степанов та інші фахівці пропонують розуміти під віртуальною бібліотекою, зовсім не ілюзорно, а цілком матеріально. Ніяк не можна погодитися з думкою Є. Ю. геніїв, яка вважає віртуальної бібліотеки, "не має якогось певного місця в просторі". Для електронних документів таке місце так само безумовно, як і для традиційних: якщо для книг - це полки у фондосховищі, то для електронних баз і банків даних - сервери, які абсолютно матеріальні і знаходяться за конкретною адресою. Так, вони розосереджені в просторі, але і при традиційних технологіях - це звичайна для бібліотек практика. Адже від того, що частина будівель РГБ знаходиться в центрі Москви, а її філія - в Хімках, вона не стала віртуальною. Не є віртуальними Національна бібліотека Білорусі та Республіканська науково-технічна бібліотека, хоча їх структурні підрозділи, в тому числі фондосховища, розташовані в різних місцях міста Мінська. Незважаючи на те що Національна бібліотека ФРН оснащена високотехнологічним обладнанням і територіально знаходиться в трьох містах - Берліні, Лейпцигу та Франкфурті-наМайне, розташованих на відстані сотень кілометрів один від одного, - вона теж не претендує на статус віртуальною.

Прихильники електронних або цифрових бібліотек більш прагматичні. Так, один з провідних фахівців у цій галузі - А. І. Звислий під електронною бібліотекою пропонує розуміти "збори оцифрованих повних текстів вже існуючих та випущених у світ книг", залишивши поки в стороні "оцифровані звукозапису, фільми та інше".

Прийнявши такий підхід за основу, практики разом з тим пропонують значно розширити сферу діяльності електронних бібліотек. Так, М. А. Аветисов, формуючи цілі діяльності ЦНСХБ, припускає, що "репертуар" електронної бібліотеки, крім електронних каталогів та реферативної інформації, як мінімум включає енциклопедичні відомості, довідники з окремих питань науки і практики, всілякі тематичні покажчики, біобібліографічні довідники з зазначенням проблематики та напрямки робіт великих учених, відомості про наукових установах, навчальних закладах, дослідних станціях, виробничих організаціях і т.п., повні тексти найбільш важливих матеріалів, повні тексти фундаментальних праць з рідкісного фонду, інформаційні матеріали, що забезпечують уточнення пошуку. Як підтверджує практика, саме в такому напрямі розвиваються сучасні бібліотеки.

Незважаючи на різницю підходів, прихильники електронних бібліотек не відокремлюють їх від традиційних. Більшість фахівців схильні розглядати електронні бібліотеки як частини реально існуючих зараз бібліотек, і на них в першу чергу покладають відповідальність "за рішення задач з відбору повних текстів книг з Інтернету, переписування їх на свої сервери, організацію вічного зберігання та забезпечення доступу читачів", наполягаючи на те, що "не можна допустити ситуацію, коли цим буде займатися організація не з бібліотечного світу".