Основні типологічні риси

У МБ складають основну масу бібліотечних установ країни. Вони є загальнодоступними, рівномірно розподілені по території і становлять понад третину загальної кількості бібліотек країни. На їх частку припадає близько 40% книжкового фонду країни. У масовій бібліотеці (на відміну від УН Б) ми маємо справу переважно з читачами, у яких тільки прокинулося прагнення до самостійного набуття наукових знань, для яких книга - їх джерело. Завдання полягає в тому, щоб зміцнити і поглибити це прагнення на популярному рівні. Тому вимога універсальності фондів масових бібліотек повинно поєднуватися з вимогою зрозумілості, доступності книг для читача. Складних, адресованих вузькому колу фахівців видань в масових бібліотекарів практично немає, і при необхідності їх можна отримати по міжбібліотечному абонементу.

Масові бібліотеки РФ пройшли складний і своєрідний порівняно з західноєвропейськими та північноамериканськими публічними бібліотеками шлях розвитку. Вони увібрали в себе риси народних бібліотек, що існували в Росії до 1917 р, і сучасних пу блічних бібліотек. Довгі роки масові бібліотеки розвивалися як установи політичного (комуністичного) освіти, до середини 50-х рр. вони так і називалися: "політпросветскіе бібліотеки". Більшість масових бібліотек було орієнтоване не на особистість з його індивідуальних потреб, а на так званих середніх читачів з однотипними потребами. Довгі роки масові бібліотеки розвивалися в умовах одноманітності, уніфікації форм і методів роботи, жорсткої зафіксоване функцій, не маючи можливостей оперативно і гнучко відгукуватися на зміни читацьких потреб і запитів, без урахування самостійності і ініціативи трудових колективів бібліотек. У централізованій системі масових бібліотек не було видимих ​​читачеві відмінностей ні за складом фондів, ні за формами роботи. Незадоволеність однієї конкретної бібліотекою переносилася на інші. В сучасних умовах, коли потреби людей все більше диференціюються і в той же час розширюються можливості користування альтернативними засобами культури (телебачення, відео), орієнтація бібліотек тільки на масового читача позбавляє їх опори серед користувачів і поваги з боку суспільства.

Не можна погодитися з твердженням деяких фахівців, що масова бібліотека зжила себе організаційно, функціонально та ідейно. У вітчизняному бібліотекознавства спостерігаються змішання і протиставлення понять "масова" і "публічна" бібліотека. Існує думка, що, незважаючи на певну близькість цих термінів, вони все-таки різняться. Стверджується, що публічна бібліотека - не різновид масової, а зовсім новий, особливий тип державної бібліотеки, що має свій юридичний статус і позначення в правових документах.

Масова бібліотека як і раніше орієнтується на широкий загал читачів, пропаганду масових ідей, а публічна - це елітна, громадська бібліотека. Протиставлення масової і публічної бібліотек є принципово невірним. Не можна недоліки діяльності масових бібліотек в колишні роки, обумовлені старої ідеологічної системою, переносити на сучасні бібліотеки і закріплювати їх як типологічно сутнісні. Між бібліотеками публічними і масовими існують лише термінологічні, а не сутнісні відмінності. Масова бібліотека не тільки може стати публічною, вона нею є по суті своїй.

Зараз масові бібліотеки переживають складний перехідний етап усунення недоліків попереднього періоду і створення умов для перетворення се в дійсно публічну бібліотеку. Треба звільнити масову бібліотеку від заідеологізованості і формалізму колишніх років, розширити сферу її діяльності, змінити методи роботи, зробити її відкритою для всіх і кожного. Масова бібліотека, будучи універсальною по своім_ функцій, виконує широкий спектр завдань, пов'язаних зі сприянням загальній освіті, підвищенню культурного рівня населення і організації розумного дозвілля, поповнення професійних знань та підвищення кваліфікації працівників, поширенню і популяризації наукових знань.